Intervju: Glentress mountainbike ranger Andy Wardman

Andy Wardman är en av Skogskommitténs skotska bergcykelrangerare, och det är hans jobb att hålla tre av de världsberömda 7stanes spårcentra i toppläge. Vi pratade med honom om trail underhåll, trafik och ryttare utan hjälmar

Vad innebär en genomsnittlig dag som en ranger?

Typiska dagliga operationer inkluderar uppdatering av spårinformationen på webbplatsen och på hemsidan - www.7stanes.gov.uk - utför underhållsarbete på spåren, övervakning av frivilliga spårbyggnadssessioner, arbeten med spåråterbyggnad eller ett nytt avsnitt, utföra spårinspektioner, arbeta med arrangörerna på kommande evenemang, hjälpa och prata med allmänheten och ge råd om spår och andra anläggningar.

Jag organiserar också spårhållningsprogrammet för Glentress, Innerleithen och Newcastleton 7stanes-sidor, så mycket av min tid spenderas planering och kostnadsberäkning, utformning av spårverksbyggande och hantering av verk på plats. Jag spenderar mer tid i stolen än de andra rangrarna, men jag får fortfarande gå ut och arbeta på spåren ibland - min favorit del av jobbet!

Hur många rangers är i området?

Det finns fyra mountainbike rangörer av skogsbruket kommissionen. två heltid och två deltid. De är en del av det bredare rekreationsgruppen som täcker östra sidan av Dumfries & Borders Forest District. Vi täcker Glentress, Innerleithen och Newcastleton 7stanes-platser - cirka 125km vägleder!

Hur kan jag bli en ranger - finns det några kvalifikationer som hjälper till?

Jag började 2002, frivilligt med Glentress Trailfairies. Från detta arbetade jag i två år som egenföretagare på Glentress och Innerleithen, innan han blev en mountainbike ranger med skogskommissionen 2004.

Förmodligen är det viktigaste att bli mountainbike ranger ha erfarenhet av spårbyggnad, så försök att komma överens med frivilliga spårbyggnads sessioner eller leta efter en arbetsplats. Det kräver ingen speciella kvalifikationer - kvalifikationer i spårbyggnad och design jobbar fortfarande - men trail / mountainbike ledarskapskvalifikationer skulle vara en fördel, eller en kurs i landsbygdskunskaper eller rekreationshantering.

Hur går spåret i Tweedalen?

Vi får omkring 300 000 besökare om året på Glentress, 40 000 på Innerleithen, med cirka 75 procent av besökarna som mountainbikare. [Förra året var] väldigt upptagen. Helger är de mest trafikerade dagarna och vi är upptagna året runt tack vare all-weather-spåren.

I Glentress får vi ett massivt brett spektrum av besökare, från tre eller fyraåringar som sipprar runt den gröna vägen, till folk på 60- och 70-talet. Vi är lyckliga att ha ett välutvecklat nätverk av spår för alla förmågor och har kunnat fortsätta utveckla och utveckla saker.

Vi har arbetat hårt de senaste åren för att förbättra det vi erbjuder för nybörjare på Glentress - den blå rutten har särskilt sett mycket uppgraderingsarbete och nya spår. Det är lättare än någonsin att komma in på mountainbike.

Det är också lysande att se det arbete som lokala företag har lagt in för att göra området till en världsklass mountainbike destination. Mountainbike-friendly service och boende hjälper till att göra ett komplett paket för besökare - se mer på www.visittweedvalley.co.uk.

Glentress är känt för roligt ridning och folk som driver sina gränser, för att inte nämna deras lycka ...

Tack! Att bygga och bibehålla spåren så att de är roliga och säkra är det viktigaste, men mountainbike är en äventyrssport som har en potentiellt hög risk - olyckor kommer att hända.

Med antalet besökare på våra stigar ökar, kommer vi att få vår rättvisa andel av olyckor och skador, även om priserna är jämförbara med i fotboll och rugby. Att veta dina gränser och driva dem gradvis är viktigt, som har rätt kit och cykel i gott skick.

Du måste se massor av människor utan hjälmar - får de lovligt åka på så sätt?

Tyvärr Ja. Vi kan inte stoppa det; Vi kan bara ge råd om fördelarna med att bära en. Det är frustrerande - att ha deltagit i olyckor där hjälmar har sönderfallit på effekten, värdet av att bära en välfärd är uppenbart ...

Ryttare accepterar att skadan ibland är oundviklig - hur sitter det med skogskommissionen och riskbedömningar?

Det är underförstått att skador på spåren kommer att hända. För oss (FC) är det viktigaste att se till att spåren är säkra och att vi ger tillräckligt med information för att ryttarna ska kunna informera om vilka spår som ska åka. Vi har lagt mycket arbete i betygssystemet för alla våra spår.

Det finns en nationell bergcykelstrategi som utvecklas av ett antal organisationer, inklusive den skotska regeringen - det är möjligt att vår klassificering kan bli industristandard, vilket skulle vara bra för att cykla runt.

Säkert betyder inte att dumma ner - mer som funktionerna och spåren är konstruerade, byggda och upprätthålls till höga standarder och är lämpliga för den färdväg de är på.

Finns det regler för spåren?

Riktlinjer har utvecklats om hur en viss klass av spår ska vara och vi strävar efter att bygga och underhålla spåren till dessa. En viktig del av vårt inspektions- och underhållsprogram är att se till att delar av spår inte släpper ut ur betyget.

Vi har en rimlig spårhållningsbudget, tack vare bilparkeringsbidragen och värdet av 7stanes till FC. Det gör det möjligt att ha ett omfattande underhållsprogram som gör att vi kan hålla spåren i god form.

Hur mycket tid spenderas för att bibehålla spåren?

Cirka 70 procent av vår tid spenderas på underhåll. Vi är lyckliga att vi har stor erfarenhet och expertis i vårt team, så att spåret kan fungera internt, utan att behöva anlita arbetet till entreprenörer. Det betyder att vi bättre kan hålla oss på spåren, reagera snabbt på problem som uppstår och genomföra förebyggande arbete för att stoppa små problem att bli större.

De svarta betygsspåren kan få dig ganska långt ut i vildmarken. Har du någonsin haft strandsatta ryttare?

Ibland! Vanligtvis är det en mekanisk eller bli uttagen av mörkret utan ljus. Vi uppmuntrar ryttare att vara ansvariga och vi har nödinformationsposter ut på spåren och annonsera vårt pliktnummer (07834 435380) som folk kan ringa när som helst om de behöver hjälp eller hjälp.

Titta på videon: AnstĂ€llningsintervju frĂ„gor och uttryck

LĂ€mna Din Kommentar