Marcel Kittel vinner steg 4 Sprint

Uppdaterad nedan med analys, kommentar och video av Brian Patrick, Joe Lindsey och Whit Yost

LILLE, 8 juli 2014 (AFP) - Marcel Kittel fortsatte sin otroliga dominans av sprintfinisherna genom att hävda sitt tredje steg i fyra på Tour de France på tisdag.

Efter segrar i första och tredje etappen i England på lördag och måndag kantade Kittel bara norge Alexander Kristoff i 163.5km fjärde scenen från Le Touquet till Lille.

Kristoff dumpade styren i frustration när han korsade linjen, bara ett halvhjul bakom den burlytyska, vars kraft under de senaste 100 meter gjorde skillnaden. I en otroligt nära sprint var fransmannen Arnaud Demare endast en hjullängd bakom i tredje.

Med tidigare världsmästare Mark Cavendish, en 25-tiden vinnare på turnén, av årets tävling med en separerad axel är frågan: Vem kan stoppa Kittel?

Till skillnad från på lördags och måndags steg misslyckades hans Giant-Shimano-lag inte att styra in i mål, men Kittel befann sig fortfarande på rätt ställe att slå till mål, och hans större kraft gjorde resten.

Annanstans var den stora nyheten av dagen kraschen som såg Froome träffa däcken. Han led bete till vänster lår och armbåge men det var hans handled som tycktes stör honom mest.

Efter en resa till den medicinska bilen kom han tillbaka med en splint på vänster handled och bandage på vänster lår och höger sida. Men sportdirektör Nicolas Portal spelade ner några bekymmer och sa att splinten var helt enkelt en "försiktighet".

"Vi var väldigt rädda, liksom alla," sa Portal. "Jag pratade med honom, han verkar ok. Han måste ha fallit hårt, jag föreställer mig, men det är okej."

De andra stora nyheterna var övergivandet av den tidigare vinnaren Andy Schleck med knäskada. Den 29-årige Luxemburger föll omkring 30 km från slutet av måndagens tredje etapp men drog ut före starten av fjärde etappen efter att testen visade att han hade skadat ledband och en menisk. Hans Trek-team sa att han skulle behöva en operation.

Precis som i de föregående tre etapperna var det nästan helt från början i Le Touquet avbrott. Den franska favoriten Thomas Voeckler och spanjoren Luis Angel Mate Mardones krossade inuti öppningen 10 km men lyckades aldrig sträcka sig mer än en tre och en halv minut ledning.

Mate Mardones led en punktering, lämnar Voeckler ut på egen hand, men han blev äntligen fångad med 17 km kvar.

Därifrån tog sprinternas lag över och satte scenen för en spännande streck mot linjen.


Steg 4 Höjdpunkter

Topp 20 scenresultat
1. Marcel Kittel (GER / GIA) 3 timmar 36min 39sec
2. Alexander Kristoff (NOR / KAT) samma gång
3. Arnaud Demare (FRA / FDJ) s.t.
4. Peter Sagan (SVK / CAN) s.t.
5. Bryan Coquard (FRA / EUC) s.t.
6. Andre Greipel (GER / LTB) s.t.
7. Mark Renshaw (AUS / OPQ) s.t.
8. Danny van Poppel (NED / TRE) s.t.
9. Davide Cimolai (ITA / LAM) s.t.
10. Daniel Oss (ITA / BMC) s.t.
11. Heinrich Haussler (AUS / IAM) s.t.
12. Michael Albasini (SUI / ORI) s.t.
13. Samuel Dumoulin (FRA / ALM) s.t.
14. Romain Feillu (FRA / BSE) s.t.
15. Greg Van Avermaet (BEL / BMC) s.t.
16. Zakkari Dempster (AUS / APP) s.t.
17. Elia Viviani (ITA / CAN) s.t.
18. Alberto Contador (ESP / TIN) s.t.
19. Jens Keukeleire (BEL / ORI) s.t
20. Alejandro Valverde (ESP / MOV) s.t.

Fullständiga resultat och Leaderboard


Tour Talk: Steg 4

Vad det betyder
Dagen började med Team Skys Chris Froome kraschar efter att en annan ryttare svängde in i den försvarande Tour champen. Med rippade shorts och blödande sår på höften och armen kom Froome snabbt tillbaka på sin cykel och fortsatte, men kraschen är definitivt en oro. Han landade hårt på sin vänstra sida, samma sida som han kraschade på under juni Criterium du Dauphiné. Och trots vad många kommentatorer säger finns det ingen sådan sak som en "mindre krasch" i professionell cykling. Trots att många ryttare verkar hoppas tillbaka och får tillbaka på sina cyklar, kraschar fortfarande skadade. Froome missade tid tidigare på året med en dålig rygg, och hans handled tycktes störa honom efter dagens fall (han får försiktighetsröntgen i kväll). Många ryttare säger att de inte känner den fulla omfattningen av sina skador till dagen efter en nedgång; med 15,4 km kullersten kommer imorgon, det är dåliga nyheter för Froome.

Efter Frooms tumlare kunde ryttarna fokusera på att känna av Thomas Voecklers angrepp. Voeckler är känd som a puncheur, en aggressiv ryttare som utmärker sig på hillierstadier med flera stigningar där han kan attackera eller "slå" sin väg till seger. Voeckler räddade säkert aggressivt idag, men slutade dagen med ingenting att visa för det. Ja, han vann dagens två kategoriserade stigningar, men det fanns inte tillräckligt med poäng att erbjuda honom polka-dot-tröjan. Och även om han vann dagens mellanliggande sprint i Cassel, är han begravd långt ner i klassen Green Jersey och utgör inget hot mot Peter Sagan. Hans ansträngningar tjänade honom dagens mest aggressiva ryttarepris och en resa till podiet, men för en man som dekorerad som Voeckler är det lite tröst. I slutändan, om du frågade varför han attackerade, skulle Voeckler förmodligen bara säga "Varför inte?" För de franska fans som liner vägarna idag är det nog bra nog.

Dagens fält sprint var den mest konkurrenskraftiga i årets turné; med 50 meter att gå var det fortfarande någon som gissar vilken ryttare skulle vinna. Katushas Alexander Kristoff gick tidigt och hade ett bra klyfta, men norska blekade tillräckligt för att förlora en näsa till Kittel. Om resten av gänget fortsätter att komma till den tyska dynamo kan vi se att en annan ryttare vinner en fältsprint någon gång i årets turné.

Och som tenderar att hända på fladare stadier, påverkades den gröna jerseykonkurrensen mer än resten av jerseyklassificeringen. Ledaren, Cannondales Peter Sagan, gjorde fler poäng idag genom att avsluta tredje på dagens mellanliggande sprint och fjärde i mål. Men Kittis tredje etapp seger har nu tysken på andra plats, bara 23 poäng bakom Sagan. Lyckligtvis för Sagan borde han poängera fler poäng på kullersten under Steg 5, medan Kittel sannolikt tar dagen "off". Men om Kittel vinner fler steg framåt kan han bli ett hot mot slovakiska.


Vilket specialutbyte kommer lag att åka på steg 5 s Cobbles?

Rid of the Day
Går tillbaka till sista etappen av förra årets turn, har Giant-Shimano Marcel Kittel nu vunnit fyra av de sista fem etapperna i Tour de France (inklusive slutspelet i 2013-turnén) och visar inga tecken på att sakta ner.

Vad kommer härnäst
Steg 5 är kanske den mest förväntade av årets Tour-15.4km av kullerstensar, kommer att testa de övergripande konkurrenterna, samtidigt som de erbjuder beprövade Classics-stjärnor som Trek Factory Racings Fabian Cancellara en chans att skina. Dagen börjar i den belgiska staden Ypres för att hedra 100-årsdagen av början av första världskriget, men snart leder söderut mot Roubaix, staden som är värd för finalen till den mest kända en dagens Classic, Paris-Roubaix.

Den första sektorn av kullersten kommer efter 87km, men det kommer inte att bli allvarligt förrän staden Orchies, där den första av de fem sektorerna fastnade i den sista 30km hälsar pelotonet. Vid denna tidpunkt kommer GC-utmanarna att hålla på för kära liv medan Cancellara, Sagan, Omega Pharma-Quick-Steps Paris-Roubaix-mästare Niki Terpstra, och kanske Kittels Giant-Shimano-lagkamrat John Degenkolb börjar påtrycka trycket i ett försök att vinna scenen.


Hur kommer Steg 5 Cobbles Jämför med Paris-Roubaix?

Nyheter och antecknings
- När en rytter vinner tre steg om fyra dagar börjar folk prata om rekord. Tja, rekordet för de flesta scenvinsterna i en turné (8) ägs av Charles Pelissier (1930), Eddy Merckx (1970 och 1974) och Freddy Maertens (1976). Kittel kan se fram emot steg 6, 15, 19 och 21 som Tourens mest troliga fält sprintar, men han måste vinna någon annanstans om han vill knyta rekordet.

- Två unga fransmän rider i sina första Tours de France, Arnaud Démare av FDJ och Bryan Coquard of Europcar, sprintade till topp fem i dagens skede. Det har varit länge sedan Frankrike har haft en fältprinter som kan vinna stadier på Tour de France, än mindre två. Démare vann det franska nationella mästerskapet en vecka innan Tour och Coquard har varit en framträdande konkurrent i årets gröna tröja konkurrens. Medan nationen fortfarande väntar på en sann GC-utmanare, ser Frankrikes fältspetsutsikter ljus ut.

-Det var inga förändringar i kungen av bergen-tävlingen idag och det finns inga klättrar i morgon, så Cofidis-ryttaren Cyril Lemoine kommer att ha på sig tröjan i ytterligare två dagar. Torsdag och Fredags stadier innehåller vardera två fjärde klassklättringar; med lite tur eller kanske en bra tidsavbrott kan Lemoine fortsätta leda hela vägen till helgen.

-I en mer dålig anteckning började Trek Factory Racing Andy Schleck inte på dagens stadium. Den tidigare Tour champion skadade hans knä igår i en krasch med en kamera-toting åskådare och behöver kirurgi för att reparera skadade ligament och menisken i hans högra knä. Ingen vill gå hem tidigt från turnén, men för en ryttare som har kämpat under flera årstider för att komma tillbaka på rätt spår är det särskilt dåliga nyheter. Man måste undra hur länge hans lag kommer att förbli patient också.

-Todag såg en gång överge när Lotto-Belisols Greg Henderson kraschade nära scenens slut och skadade hans knä. Hendersons förlust är ett annat slag mot tyska Andre Greipel, en ryttare som fortfarande vill försäkra sig om att han inte visade några föreställningar i Tourens första tre fältprints. Henderson är en av sportens mest erfarna ledande män och en nyckelkedja i Lottos sprinttåg. Hans avgång betyder att Greipel har en mindre allierad för att hålla honom ur trubbel och på framsidan under hektiska finaler.

Som tidigare nämnts, hedrar morgondagens stadium 100-årsjubileet för första världskrigets början. För att fira händelsen kommer Belgiens Omega Pharma-Quick-Step-grupp att lägga till den officiella logotypen för Krigets hundraåriga (en vallmoblomma) till dess jersey.

-As om 15,4 km kullerstenar inte är illa nog, ser inte väderleksrapporten heller bra ut. Regn under de senaste 24 timmarna har redan gjort kullerstensspåren förrädiska, men mer duschar prognostiseras för imorgon eftermiddag och kväll - med andra ord, precis som ryttarna slog de sista sektorerna av stenar. Fläktar hoppas ofta på dåligt väder på de cobbled Classics som lera och smuts sett för att lägga till en känsla av drama till den redan fantastiska racen. På turnén förväntar sig dock ryttarklagomål, särskilt från nervösa GC-deltagare oroliga för att förlora tiden på de leriga gårdarna.

Fler historier och videoklipp
Din guide till Voecklers många tungor
Ta röret för turnén
Vägcyklar i Tour de France
Andy Schleck återkallar från Tour
Geraint Thomas: "Inte den roligaste dagen"
Den bästa av turnén i Storbritannien
Jens Voigt: Rough Start, Fast Finish

LĂ€mna Din Kommentar