Contador vinner 2010 Tour de France

Höjde sin arm, Alberto Contador gjorde en pistol med handen. I sin varumärkesbevis drog han sedan avtryckaren och höll tillbaka tårarna.

Alberto Contador hade precis vunnit sin tredje Tour de France i så många försök. Men oväntat var det hans hårdaste, eftersom han var låst i en hård mano-a-mano med rival Andy Schleck under de tre veckorna.

Få förväntade sig en så tight race i början. För bara ett år sedan toppade Contador Lance Armstrong, sju gånger vinnaren. Av alla omständigheter skulle den 27-årige inte bara starkare fysiskt, men också mentalt. Men han snubblat på den hårdförbättrande 25-årige Schleck från Luxemburg, som han helt enkelt aldrig kunde kontrollera. Under de tre veckorna kämpade de två dagarna in och dag ut, inte för minuter, men rena sekunder.

Schleck förlorade en förbluffande 42 sekunder till Contador i loppet Prologue i Rotterdam. Han återhämtade sig dock snabbt och fick det och mer över cobblestonesna i Paris-Roubaix på Steg 4, och tillsatte sedan ytterligare 10 sekunder när han släppte Contador i det första alpinsteget till Avoriaz. Contador återhämtade sig sedan 10 sekunder med en stark attack på den branta mitten till Mende. Därefter vände turneringen verkligen på steg 15 när Schleck, efter en attack, spärrade sin kedja och sedan överlämnades av Contador. På slutresultatet fick Contador 39 sekunder, tillräckligt för att ta över den gula trucken med bara 8 sekunder - ett mytiskt nummer för dem som påminner 1989 års turné, när amerikan Greg LeMond vann loppet med samma marginal över fransmannen Laurent Fignon.

Den ultimata ironi kom på lördag i den sista 52 kilometer långa tävlingen när Contador på en sällsynt dag lyckades lyckas säkra en 31-sekunders fördel framför Schleck, för att äntligen vinna tävlingen med 39 sekunder.

Enligt de flesta uppskattningar borde Contador, en överlägsen tids trailer, ha tredubblat sin fördel på denna dag. När allt kommer omkring, bara ett år tidigare, kantade Contador ut Fabian Cancellara med bara 3 sekunder i Tourens sista gången. I år, medan Cancellara vann tävlingen mot klockan, slutade Contador en dyster 5 minuter, 43 sekunder bakom den schweiziska ångrullen.

"Jag hade en hemsk natt," förklarade Contador efteråt. "Jag hade fruktansvärt magont. Det var kanske min värsta dag i Touren. Vid ett tillfälle hörde jag Andy tid splittra men jag var inte på en bra dag. Mina ben var tunga. Vid ett tillfälle hörde jag att han hade en fem sekunders fördel. Jag trodde att Touren var över, men jag kämpade till sista meter. "Slutligen vann Alberto Contador sin tredje Tour med en sällsynt blandning av erfarenhet och beräkning som han aldrig visat hittills.

"Jag insåg tidigt att årets tävling skulle vara väldigt nära och jag var tvungen att koncentrera mig vid varje ögonblick," sa han. "Det fanns stunder när jag inte var mitt bästa och jag vet att genom att inte visa något och genom att bluffa, vann jag denna turné."

Många tittar på de 39 sekunder som han fick på grund av Schlecks Stage 15-olycka som vändpunkt i årets turné, men Contadors största dag kom kanske i Alperna på scenen till Avoriaz. Det var uppenbart att han inte gjorde sitt bästa, men spanjoren ställde ändå sitt Astana-lag på framsidan på den sista klättringen för att ställa en stadig men inte skrämmande takt.

Intimiderad av ett potentiellt dödligt angrepp som Contador har så ofta använt i tidigare turer, tvekade sina rivaler. När Andy Schleck förstod att Contador inte skulle attackera, var det för sent för honom att få betydande tid. På den dagen kunde Schleck troligtvis ha fått minuter i stället för sekunder.

Så i slutändan, medan Schleck klart avslutade loppet som den sentimentala favoritnämnden, slutade han också på andra plats för det andra raka året. Alberto Contador vann sin tredje Tour i så många försök och går in i eliten cirkeln av tre-timmars vinnare som inkluderar Philippe Thys, Louison Bobet och Greg LeMond.

Även om Contador kan vara nöjd med sitt Tour de France hattrick kan han också bli frustrerad av det faktum att han är den första ryttaren sedan Greg LeMond 1990 för att vinna Touren utan att vinna en enda etapp. Om spanien studerar Tourens historia, vet han att LeMonds ostörda Tour var också amerikans sista Tour-seger. Och Contador vet nu att hans tävling blir ännu styvare under 2011. Schleck, som vann två steg i år, var kanske den starkare av de två ryttarna. Men han förlorade på erfarenhet, och förlusten kommer bara att gynna honom nästa år.

Roller upp och ner Champs-Elysees i Paris idag vet Contador att segern återigen är hans. Han förstår också en gång för allt att hans regeringstid i Tourens topp aldrig varit så bräcklig.

Sådana nyheter är bra för Tour de France fans, som kan se fram emot en stor rivalitet i många år framöver.

Titta pÄ videon: Tour de France 2011 Steg 16 ITV Highlights

LĂ€mna Din Kommentar