Denna grupp vill organisera New York Citys cykelarbetare

En publik på cirka 30 cyklister samlades på Manhattans Union Square på en nyligen lördagen natt i mars. Vissa mala runt och pratade medan andra pedalerade i cirklar i det kalla, 38-graders vädret. En man höll ett tecken som läste "FÅ INTE! ORGANISERA!"

Dessa cyklister-kurirer, mestadels, men också cykelmekaniker och leveransrutter - alla arbetade inom ett visst område inom cykelindustrin. De kunde ha tillbringat sin helg på ridning för tips, men i stället hade de samlats i kylan på förslag av Bike Workers Advocacy Project (BWAP), en ny grupp som vill organisera cykelarbetare och så småningom leda till någon form av unionisering eller representation i facklig stil.

Jamie, en leveranscykelist som arbetar med appar som Postmates och Caviar, dykt upp för att han kände att hans vinst inte speglade hans arbetsbelastning. "Jag tar 20 timmars skift två eller tre gånger per vecka," sa han Cykling, och noterade att han har tur att komma undan med $ 100 för hans ansträngningar. Förutom att rallya för mer pengar, sa han att han vill hitta solidaritet med sina medcyklister, eftersom en leveransarbetares liv kan vara ensam.

BWAP kom ut ur samtal som ett par cykelmekaniker, Tyler Crawford och Lydia Moore, skulle ha på Bicycle Habitat, Brooklyn cykelbutiken där de båda arbetade. (Även om Crawford sedan har skrivit in på Fordham Law School jobbar Moore fortfarande i affären.) De skulle diskutera sina egna arbetsförhållanden och andra mekanikers funderingar, hur man organiserar för att förbättra dem.

"Jag gick in i affärer när jag först intervjuade på platser runt här, och hela bakutrymmet var som en garderob," sa Moore. "Och någon skulle använda aerosolavfettningsmedel och det finns inga fönster eller ventiler." Även om det inte var fallet på Bicycle Habitat, ville paret hjälpa andra mekaniker att undvika liknande farliga arbetsmiljöer.

Deltagare på BWAPs Union Square rally i mars.

Tidigare ansträngningar att organisera cykelarbetare-budbärare vid rallyet talade om ett misslyckat försök av världens industriarbetare på 1980-talet och 90-talet - har hållit fokus uteslutande på cykelbudbärare. En annan grupp, New York Messengers Alliance, försöker för närvarande att organisera kurirer. Men en branschövergripande paraplygrupp skulle vara en aldrig tidigare skådad insats för att organisera varje arbetare i staden vars jobb är beroende av två hjul.

BWAP sparkade av allvarligt när en annan mekaniker, som går av Ed, skapade en Facebook-grupp för cykelbutikens anställda för att ta slut om sina frustrationer på jobbet. Moore och Crawford kände Ed och tog över administrativa uppgifter, inbjöd ännu mer mekaniker att gå med i diskussionen och utöka inbjudan till budbärare också. Den Facebook-gruppen blev så småningom det digitala rummet där BWAPs medlemmar skulle prata med att organisera.

"Någon skulle använda aerosolavfettningsmedel och det finns inga fönster eller ventiler."

Sociala medier visade sig vara användbara igen när Crawford introducerades till Alim Mohammed, en cykelbudbärare som hade lagt ut ett Facebook-samtal för andra budfirmor att träffas och diskutera en potentiell union. Crawford deltog i ett möte i februari nära Columbus Circle, där han berättade för Mohammed och en annan budbärare, Jason Woody, om BWAP.

Trots att de organiserar sig, har mekanikerna och budbärarna något annorlunda mål. Moore och Crawford ser en slags övergripande stödgrupp för olika typer av cykelmedarbetare-mer av en arbetstagares centrum än en union, även om det skulle ha utrymme för att stödja fackliggörande insatser också. Skillnaden, säger Crawford, är att en arbetares centrum kan bli mer av ett samhällsutrymme, en "som är byggd av mekaniker och budbärare" för att inte bara betjäna sina egna behov, utan också de för cyklister som traditionellt förbises av industrin (som människor från New Yorks låginkomst eller icke-vita stadsdelar).

"I affärslivet är det svårt att få kompetens och kunskap på ett strömlinjeformat sätt som hjälper dig att bygga en karriär inom cykelindustrin, säger Moore. "En arbetares centrum kan överbrygga den utbildningsgapet." För många människor sa hon att cykla som en hobby och inte en omsättbar färdighet som någon kan lära sig om de får chansen att träna det med informerade lärare. Även etablerade yrkesverksamma kan vara ett hinder, sade hon, eftersom de "tittar på mycket kunskap som denna heliga sak du måste arbeta för innan du är tillräckligt för att göra det."

På messenger sidan finns det hopp om att organisera kan göra branschen mer lukrativ. (Mohammed sa att han måste göra minst 25 körningar per dag för att göra bara 100 dollar.) Woody och Mohammed vill också ta med sig en organisation till en kaotisk industri som har blivit professionell med tillväxten av appbaserade leveransservice som Postmates, Caviar , och Uber Eats. Alla med cykel och smartphone kan tjäna pengar på leveranser för dessa start-ups, det är en del av överklagandet, liksom möjligheten att göra egna timmar. Men appbaserade leveransarbetare klassificeras som oberoende entreprenörer, inte vanliga anställda, och har inte några förmåner eller arbetsplatsskydd.

"Jag skulle vilja se staden göra regler för cykelarbetare som liknar hur TLC [New Yorks Taxi och Limousine Commission] skapades", sa Woody. "Något som skapar industristandarder som leder till högre löner och fler skydd." Mohammed sa också att appbaserade arbetstagare är oklassificerade, eftersom de ses i förhållande till de priser som anges för varje leverans.

BWAPs arrangörer sa att de inte skulle behandla appbaserade leveransarbetare något annorlunda än traditionella kurirer. "Vi tar alla risker oavsett vem vi levererar för," sade Mohammed.Men huvuddelen av organisationen kommer sannolikt att ske offline. Passande nog har Union Square (som värd landets första arbetsdagsparade) länge fungerat som en samlingsplats för cykelarbetare av alla slag. Det sätt som Mohammed ser på det, ord till mun och inköp från andra arbetare är vägen framåt.

"Det här är en cykel arbetskraft rörelse, så vi behöver verkligen cykelarbetare att stiga upp för sina rättigheter och förespråkar precis som jag är, så vi kan fortsätta växa i antal", sa han och betonade solidaritet inför en ofta tuff och konkurrenskraftig fält. ("Alla känner att nästa man är deras fiende, för att vi arbetar för kommission", sa han.)

"Vi tar alla risker oavsett vem vi levererar för."

Det är en utmaning som andra budbärare påpekade också. "Det finns motstånd bland människor", sade Austin Horse, som beskrivit sig som en "halvpensionär" cykelbudbärare vid mötet i Union Square. "En budbärarens mentalitet strider mot solidaritetsidén, för det sätt på vilket några företag är etablerade konkurrerar du mot andra budbärare för att se vem den bästa hunden är och för att bli bättre på jobbet måste du ha en bättre relation med din avsändare och ledning än med dina medarbetare. "

Medan rallyet i mars inte räckte för en enorm publik, sa Crawford att gruppen höjde $ 700 den natten och han var glad att se en representant från Messengers Alliance. Crawford sa också att han hört från flera personer sedan rallyet, vilket kan lägga till BWAPs nummer. (För närvarande har den stängda Facebook-diskussionsgruppen mindre än 250 medlemmar.) Mohammed sa att den växande organisationen har planerat mer solidaritetssamtal, eventuellt varje månad, i ett försök att bygga upp stöd.

"Det vi vill uppnå är bättre för alla cykelarbetare", sa han. "Jag vet att det är något vi kan åstadkomma om vi försöker."

Titta pÄ videon: Majoritet i Stockholm vill förbjuda tiggeri

LĂ€mna Din Kommentar