Kan Chris Froome vinna sex turer de France?

När Team Sky bildades första gången 2010 var målet att vinna Tour de France med en brittisk ryttare. Efter två frustrerande försök uppnådde de uppgiften i sin tredje säsong med Bradley Wiggins.

Men de hittade också en ryttare det året som skulle bli hjärta av laget: då 27-årige Chris Froome, som blev andra till Wiggins och i stort sett ansetts vara starkare än hans lagledare. Froome, som vi alla vet, skulle fortsätta vinna fyra av de kommande fem Tours, och har nu vunnit tre raka. I år skickade han kanske det djupaste fältet av konkurrenter som han ställt inför, med sin smalaste marginal.

Froome har vunnit turneringsstadier - och turer på bergstoppar och i tidsprov. Han attackerades och fick tid på nedgångar och visade även aggressivitet i crosswinds. Han har förbättrat sin en-skakiga nedåtgående färdigheter till den punkten att han nu är en av de bättre cykelhanterare bland GC-deltagarna. Han har en komplett uppsättning talanger och åkattraktioner för det starkaste laget i sporten: Sky, som är helt ägnat åt honom på turnén, har en rapporterad budget på 40 miljoner dollar som dwarfar de flesta konkurrenter. (Cannondale-Drapac och Ag2r-la Mondiale lag av andra och tredje placerad Rigoberto Uran och Romain Bardet kör på mindre än en tredjedel av det.)

(För mer analys av årets största cykelhändelser, prenumerera på Cykling tidningen idag!)

Så i 2018 kommer Froome nästan säkert att springa för en femte turneringstitel, som skulle binda honom med Eddy Merckx, Bernard Hinault och Miguel Indurain för mest alltid. (Lance Armstrongs körning av sju raka turneringsvinster avlägsnades när han visade sig ha dopat för dem alla.)

Kan han göra det? Kunde han då 2019 vinna en sjätte Tour och bli rasens vinnande ryttare i historien? Det är säkert möjligt. Men det är inte troligt. Här är varför:

Konkurrensen kommer

Som vi noterade var det Froome närmsta vinst än. Fyra ryttare var inom tre minuter av honom på GC, och var det inte för Romain Bardets katastrofala steg 20-tider, de tre bästa kan ha varit ännu närmare.

Dessutom var flera topputmanare antingen inte i loppet eller inte i toppform. Vincenzo Nibali, 2014 Tour-vinnaren, körde på Giro d'Italia och hoppade över turneringen i år. Samma för Giro-vinnaren Tom Dumoulin. Toppklättrare Nairo Quintana och Thibaut Pinot köpte både Giro och var tydligt trött från den ansträngningen. Quintana, andra vid Giro, avbröts regelbundet på klättringarna på turnén, och Pinot (fjärde på Giro) var en eftertanke och släpptes ut i Alperna. Två topputmanare, Alejandro Valverde och Richie Porte, kraschade ut, på scen 1 respektive steg 9.

Det står inte för den kommande utmaningen från Mikel Landa, Froomes lagkamrat i år och möjligen den starkaste klättraren i loppet. Det påverkar inte heller kommande ryttare som Yates-tvillingarna, som har vunnit de bästa unga ryttarkonkurrensen i Touren.

Lagets framtid är inte säker

På tävlingsaftonen undertecknade Froome en kontraktstillägg genom 2021-säsongen. Men det här kontraktet överträffar säkerheten att laget fortfarande kommer att finnas. Team Sky publicerar inte offentligt hur länge deras titel sponsoravtal är med Sky, British Broadcasting Outlet. Men i fjol noterade cykelbloggen Inrng att lagets årliga offentliga finansupplysningar (ett av de få lag som krävde att visa även grundläggande budgetnummer) visade att lagsponsorationen var bra fram till 2016.

Bortsett från ett uttalande från en Sky-representant att "vårt engagemang för sporten fortsätter till 2017 och därefter med Team Sky", finns det ingen fast rapport om hur länge sponsringskontrakten faktiskt går.

Dessutom fortsätter UK Anti-Doping att undersöka frågor kring några av pro-teamet och British Cycling-metoderna, inklusive ett mystiskt paket som levererades till Wiggins vid en key-tävling före 2011-turnén och inköp av British Cycling av dussintals doser av en steroid, Kenacort, som endast kan användas med undantag för terapeutisk användning. I båda fallen registrerades varför drogerna beställdes, vem använde dem och när det förefaller missa. Allt detta hände under klockan av Sky General Manager Dave Brailsford, huvudmålet för lagets framgång. Undersökningen pågår dock, och eventuella bevis på missgärningar av laget skulle kunna häva Huds intresse för fortsatt sponsring.

Alla sponsringar löper sina studier så småningom, med eller utan kontroverser som haster slutet. Den längsta löpande prospons sponsorn i cykling är FDJ, med en anmärkningsvärd 21-årig löpning. Men de flesta titelsponsoravtalen tar högst fem till tio år högst. När slutet kommer oundvikligen kommer laget att kunna kasta sig till nya sponsorer med en av de bästa resuméerna i sporten. Men de kommer också att lägga upp en sponsoravdelning som är betydligt större än de flesta andra lag i procyklen.

Mycket har gjorts av lagets "marginella vinst" -filosofi (som i själva verket använder de flesta lag i idrotten också). Men Himmel största fördel är helt enkelt den enorma budgeten. Det har råd att underteckna ryttare som Michal Kwiatkowski, en tidigare världsmästare, eller Mikel Landa, en Giro d'Italia podiumfinisher, för att stödja Froome i Touren. Men att hålla dessa ryttare är inte lätt. Landa kommer att byta lag i år, och Kwiatkowski är också ute av kontrakt och kommer att vara dyrt att behålla. Om budgeten sjunker i framtida år blir det ännu svårare.

Frooms Freshness Date Looms

Även om laget kan klara sig för att vara ett steg före tävlingen i utbildning och talangförvärv och budget, finns det ett problem att ingen mängd idrottsvetenskap kommer att lösa: Froome är 32, mot övre delen av åldersintervallet för sannolika turneringsvinster .

Det är vanligt för ryttare på 30-talet att vinna en turné. Wiggins var trots allt 32 när han vann 2012. Cadel Evans var 34 året innan, vilket var Armstrong 2005 i slutet av hans Tour run. Och Carlos Sastre var 33 när en överraskande snuskattack vann honom 2008 års upplaga.

Men sedan andra världskriget har ingen åkare äldre än 34 vunnit en turné. Dessutom är medelåldern mellan mitten och slutet av 20-talet. Nibali och Uran åt sidan, mycket av Froomes tävling är markant yngre än honom. Dumoulin, i synnerhet, kommer inte att vända 27 till november. Sky vet att Froome är i fara för nedgång. Faktum är att de har studerat det noggrant.

Under 2011, Cykling Veckovis publicerade en lång profil av Brailsford som innehöll en detaljerad titt på hans teori om en procyklists karriärväg. På ett diagram CW producerad som representerar teorin är en ryttares topp ungefär 29 år, varefter förmågan börjar svansa för att stödja roller och podier i mindre raser. (Froome, då 25, betygsatte inte högt i den matrisen till hans breakout-prestanda som faller på Tour of Spain.)

Den grafen är nu sex år gammal och har sannolikt uppdaterats sedan. Och Froome har förlängt sin egen prestandakurva avsevärt. Men det är en sanning i alla sporter: På en viss tid börjar en idrottares ålder övervinna sina färdigheter. Froome är inte vid den tidpunkten, men han får inte vara långt ifrån den.

Som en snabb jämförelse är det här hur du förmodligen kommer att stack upp mot en Tour rider:

​

När slutet kommer, är det ofta brått. Merckx vann en femte Tour 1974 och kan ha vunnit en sjätte nästa år, men en åskådare slog honom på ett skede och orsakade omfattande blåmärken på bröstet. han avslutade andra till Bernard Thévenet. Han skulle tävla genom 1978, men vann aldrig eller ens stod på en podium i en Grand Tour efter 1975.

Bernard Hinault vann 1985 års turné och avslutade andra året nästa år till lagkamrat Greg LeMond och gick i pension på hösten 32. Miguel Indurain vann fem raka Tours genom 1995 men slutade en avlägsen 11th 1996 och gick också i pension vid 32. Alberto Contador, en av sex ryttare i historien som har vunnit alla tre Grand Tours, vann sin andra Giro d'Italia 2015 på 32 och har inte avslutat en Grand Tour bättre än fjärde sedan.

Ingen kan säga exakt vad framtiden håller för Froome. Han kanske också önskar att bredda sitt resultat förbi Touren; på fyra veckor beror han på att starta Tour of Spain, en tävling där tre gånger han har slutat andra, men aldrig vann. Men Tour de France kommer sannolikt alltid vara sitt största mål. Det är viktigast för honom, och det är viktigast för hans lag, som ännu inte har en klar arvtagare att ta på sig sin roll när Froome äntligen går i pension.

Det är helt möjligt att Froome kunde vinna sex turer. Men en kombination av tävlingen, marknadskrafterna och vilken historia berättar om vad som händer med ryttare när de närmar sig mitten av 30-talet gör det osannolikt. Vad som helst annat kommer det att vara fascinerande att titta på.

Titta pÄ videon: Vincenzo Nibali Tour de France Win ger Italien hopp om en ren paus

LĂ€mna Din Kommentar