Här igen

Det var denna underliga känsla av déjà vu på lördagen med nyheterna att Marco Pantani hade hittats död i ett hotellrum i badorten Rimini. Hotellets personal upptäckte sin kropp; de var nyfiken och utan tvekan lite oroliga över vad som händer med Italiens mest kända cyklist.

Pantani hade checkat in på hotellet tidigare i veckan och var enligt uppgift lite av det. Han hade bara sett på vissa måltider och på annat sätt klädde sig i rummet. Med alla konton var han ensam under hans korta vistelse. Därefter hittades hans halvklädda kropp i ett disheveled rum av hotellpersonalen. Medan det fanns mediciner i rummet och anteckningar, säger myndigheterna inte att det var en självmord - medicinerna var lagliga (oftast anti-depressiva och anti-ångestläkemedel) och anteckningarna, medan de beskrivs i en AFP-rapport som "oroliga "var inte i sig en självmordsbrev.

Men vi har varit här tidigare. Italien har visst - det var 1927 då Ottavio Bottechia hittades blödande från huvudet i en vingård, och hans fullkomligt orörda cykel slog upp i närheten. Oavsett om det var politiskt motiverat eller helt enkelt resultatet av en rasande druvbonde med en tegelsten, blev mysteriet om hans död aldrig löst. Och sedan Fausto Coppi, pensionerade men inte för länge, dog mystiskt av malaria efter en resa till Afrika. Det finns fortfarande mutterings av förgiftade bananer. Och sist dödade Fabio Casartelli, olympisk mästare 1995, på en nedstigning i Pyrenéerna under Tour de France. Italien har säkert varit här förut, eftersom dess mästare är rippade från livet under sin topp, eller åtminstone inte långt över det.

Och cykling har varit här också.

Pantani hade kämpat med depression och andra psykiska problem. Han hade kontrollerat in i en klinik för depression förra året efter hans förbluffande återgång till form i Giro d'Italia, där vi återigen såg glimt av Pantani 1998 och 2000, den snygga fighteren som bryr sig så mycket om att göra ett uttalande som att ta en seger, och var inte rädd att offra sina chanser att göra poängen.

Precis som de flesta sporter är cykling inte immun mot psykisk sjukdom, särskilt depression. Luis Ocana begick självmord, och några undrar om han led av det. Jose Maria Jimenez kämpade för depressioner i åratal, innan han äntligen succumbed tidigare i år till hjärtsvikt, medan han var på ett psykiatrisk sjukhus för behandling. Och då finns de levande: män som Graeme Obree, som flera gånger försökte begå självmord. Och Filip Meirhaeghe, vars egen kamp med depression aldrig nått dessa djup, men som ändå kom ansikte mot ansikte mot en motståndare, kunde hans ben inte besegra.

I berömmelse har vänner och familj Pantani, kända cyklister, journalister och tifosi blamat det italienska domstolssystemet och media för att bidra till hans död. Den förra, på grund av en långvarig häxjakt för drogbruk och den senare för att publicera den. Och det finns utan tvekan sanning där. Men det finns också sanning mot det större uppfattningen att vi som samhälle, som en planet, fortfarande inte förstår eller accepterar psykisk sjukdom.

Medan National Institute of Health uppskattar att så många som 19 miljoner amerikaner lider av depression under ett visst år, avslöjade en undersökning från National Mental Health Association 2001 att 31 procent av de undersökta depressionerna visade sig vara en mentala situation som man helt enkelt kunde "snäppa ut" av." Insinuationen är att depression och psykisk sjukdom inte är verkliga förhållanden men symptom på ett svagt sinne. Och hur kan du kalla Pantani svag?

Han var en ryttare från cykelens förflutna, från Anquetil eller Pelissier eller Vervaecke - män som vunnit, ätit, rökade cigaretter och stod upp och rippade benen från tävlingen.

De red hur de cyklade, eftersom de ville - det var deras stil, och jävla om du eller någon annan inte tyckte om det. Det var just Pantanis punkt när han i 2000 års turné begick en handling av avsiktlig själv-sabotage, som attackerade på den första stigningen i 196km 16: e stadiet, till Morzine via fem kategoriserade stigningar.

Hans attack - fyra dagar efter den mycket talade om "gåvan" av Ventoux och Pantanis efterföljande verbala sparring med tävlingsledare Lance Armstrong - var ren fantasi, men det galvaniserade Armstrong till handling: hans amerikanska postlag jagade hårt för att hålla tiden gapet och, enligt uppgift, var Armstrong ens flyttad till patch via mobilen Dr. Michele Ferrari från Italien för att fråga om Pantani försök var hållbart.

Armstrong själv glömde att äta, bonked på final hors kategorin klättra upp Col de Joux Plane och nästan satte sin race led i fara. Och allt för vad? Pantani släppte totalt 13:44 på scenen och startade inte nästa dag. Han hade varit i sjätte övergripande in, med två stegs vinster och ett öga på en möjlig podiumfinish, eftersom han klättrade bättre än bara om någon och hade det monströsa Courchevel-Morzine-steget för att förstöra andra ryttare. Han offrade allt för att skicka ett meddelande, avsluta tävlingen och gick hem, och Italien älskade honom för det. Nej, Pantani var inte svag.

Men han var ensam, då och då han dog. Eller snarare, han kände att han var ensam. Han hade många vänner. Hans familj och förtroende försökte hjälpa, men enligt vissa drev han helt enkelt bort dem. Det är emblematiskt av depression som drabbas av att inte söka hjälp. Det är en del av sjukdomsförloppet, att de som bekämpar det ofta känner sig hjälplösa ensamma när de inte är. Pantani skrev till och med i sina anteckningar i rummet att "ingen har kunnat förstå mig, inte ens i cykling, inte ens i min familj. Jag har hamnat ensam." Dussintals vänner, tusentals landsmän, och inte en som förstod honom, kände han.

Efter hans död kommer folk att fortsätta att peka fingrarna. Det är domstolens fel. Medias fel. Cyklingens fel.Och alla dessa saker kommer att vara sanna och inte sanna samtidigt. Fingerpekaren är en vanlig mänsklig reaktion. Liksom det faktum att för en vecka sedan kunde du ha sagt ett Pantani-skämt och fått ett skratt, medan idag alla som kommer ihåg det är de goda sakerna och vi säger enkla, obevekliga saker som att han var den finaste klättraren någonsin och den italienska polisen förstörde honom. Men dessa är mindre för honom och mer för oss, för vår sorg. För när allting kan vara sant, är det inte ens en förståelse för vad som gick fel.

Om vi ​​inte flyttar förbi det, kommer inget att förändras. Om vi ​​inte erkänner att Pantani var en gång en lysande och orolig man; att han var - som de flesta av oss - ett sammandrag av motsägelser och komplikationer; den depressionen är inte en enkel sjukdom; att allt som kan driva en man att driva bort sina mest betrodda vänner och hävda att hans familj hade lämnat honom ensam är något så komplicerat att vi ständigt måste vara vakt mot det, då förändras ingenting. Och dödsfallet, de tusentals advokater och artister och säljare och hemlösa människor som lider av depression och kanske kommer att dö av det, kommer att fortsätta.

Gjorde Marco Pantani självmord? Vi kan aldrig veta. Men i slutändan betyder det kliniska sättet att han dödar sig. Vad som är viktigt är vad de levande gör nu.

Det är allt från Boulder denna tisdag. Jag har mer, men det verkar inte rätt att inkludera det direkt efter en dödsrun. Jag kommer tillbaka nästa vecka med andra nyheter.

Titta på videon: Här igen- Leif Bloms

Lämna Din Kommentar