Decathlon Rockrider 8.1 recension, £ 500.00

Den franska stormarknadsjätten Decathlon säljer cyklar till priser som måste få andra tillverkare att gråta - antingen det eller skaka huvudet och muta farliga konspirationer om mängden penningtvätt. Det är klart genom att klippa ut mitten mannen, men det ser ut som om cyklarna inte har en budget, utan snarare en skottkärra full av pengar.

Magiken här är mer en fråga om specen än ramen. Inte att ramen är dålig - långt ifrån den. Butted aluminiumrör är svetsade ihop i vad Decathlon kallar en racing geometri jig.

Stugorna är svelte, och det är vanligt att man stöttar på toppen av nedröret, eftersom det här är den bit som kommer att vikas eller misslyckas om man slår något tillräckligt hårt med framhjulet - till exempel marken. Huvudröret har ett förnuftigt externt headset, medan styret är smalt (600mm) och stammen lång (100mm).

De flesta cyklar till det här priset skulle gärna ha ett eller två föremål från Rockriders speclista. Gaffeln är en av de få Toras som vi sett på någon cykel på 500 kronor eller mindre under 2010. Det är en 100mm 302-spole, som levereras med en handtagsbaserad PopLoc-fjärrspärr samt justering av rebound. Den här versionen av RockShox Tora är lite tyngre än SL, men prestationen känns väldigt densamma.

Så vad har blivit offer för att finansiera gaffeln? Ingenting. Vissa cyklar fresta dig med en uppåtriktad bakre mech. £ 500 Rockrider 8.1 ger dig en komplett uppsättning SRAM X7. Den har en yttre bottenfäste, snarare än billig fyrkantig konisk och kraftfullt utförande av Avid Juicy 3-bromsar. Det har även SPD-pedaler.

Ovanpå allt finns det ett fritt neopren kedjestödskydd, och cykeln anlände med kontrollerna uppbyggda snyggt inombords av grepparna.

Den smalare baren och den längre stammen av Decathlon förstärker dess racy, old-school vinklar. I stället för att sitta lite tillbaka och arbeta baren i armlängd som du gör, säg Mongoose Tyax Elite, befinner du dig själv och suger fram sadeln framåt. Och plötsligt är du i den laddningen framåt kroppspositionen, med din vikt över gaffeln och tankarna på Lycra och rakhyvlarna som driver genom din frontalbåge.

När du har kalibrerat dina förväntningar på cykelns karaktär, är det på spår. Det plockar upp takten väl och är inte krånglig, även över steppy sektioner. Där det får din mun att torka är det på branta rullande droppar, som kommer att känna sig mer fälliga än de faktiskt är.

Med en framåtrikad bias mot din kroppsvikt är du akut medveten om gaffeln. Den sista Rockrider 8.1 som vi testat hade en Tora 302 som var lite oändlig och benägen att sticka. Den här är mycket bättre. Mängden resor är fortfarande begränsad, men vilken resa du får är komponerad och kontrollerad. Och de större (32mm) stanchionerna som Toras använder betyder att framhjulet stannar där du pekar det även på hakig, cambered singelrack.

Michelin XC Dry-däck är ännu mer inriktade på snabba, fria spår än Kenda Small Block Eights. Det är lätt att tvätta framhjulet eller hjulspinnen bak i den leran som de inte är avsedda för, men det kommer du säkert att stöta på - såvida du självklart inte är en orange ex-pat som läser detta i Spanien. Och du får inte detsamma "okej, för mycket, vi ger upp" gradvis inlämning till leriga förhållanden som Kendas ger.

Att röra sadeln på skenorna ändrar inte bara räckvidden till stängerna. det ändrar effektiv sätesrörvinkel och din viktfördelning på cykeln. Med stången, stängerna och gaffeln medföljer, kände det sig rätt att komma framåt lite - så så gjorde vi det.

De flesta budgethårtappar kommer med grundläggande floppedaler. Rockrider 8.1 är utsmyckad med Wellgo SPDs. Om du skulle köpa SPD i alla fall har du bara sparat ytterligare 20 kr.

Michelin XC Dry däck har liknande fördelar och nackdelar för små Block Eights. De är snabba när det går, men när det är fuktigt med regn gör de exakt vad deras namn innebär: inte grepp. Vårdäckens främre däck fixades på fel sätt också i början. C'est la vie.

Tororna är lite överstegna men de vågar inte. Avid Juicy 3s ger utmärkt modulering. Men var försiktig med Michelin XC Dry däck. De brantare ramvinklarna kan vara irriterande.

Om du gömde namnet och berättade för oss att den här cykeln kostar mellan £ 600 och £ 700, skulle vi inte blinka. Om du absolut inte vill ha en egen märkescykel med gammalskolan (XC) geometri, för £ 500 finns det ingen anledning att inte köpa det här. Det är ess. Du kan dyka upp på en sportklass mountainbike race på detta och vinna.

Om du letar efter en mindre hammer-down, mer spårfokuserad cykel, kanske du vill spendera ytterligare £ 100 på en bredare bar, kortare stam och allround däck, men det representerar fortfarande bra värde.

Lämna Din Kommentar