CarbonSports lättviktiga hjulsatsrecension, £ 2,150.00

CarbonSports lättvikta kolhjul finns på ett betydande antal noterbara ProTour-cyklar tidigare och nu, oavsett deras officiella hjulsponsor. Kan de kanske vara så bra?

Receptet

CarbonSports Lightweight Standard Generation III är ett av ett växande antal hjulsatser som lovar att kombinera de typiskt ömsesidiga exklusiva egenskaperna för lättvikt, aerodynamik och styvhet.

På viktsidan är siffrorna övertygande: Vår SRAM / Shimano-testuppsättning anlände med Continental Competition-tubulär, men vägde bara 1620g för paret utan spett. När du väl har tagit tillbaka gummiens typiska vikt, de tillhörande ventilförlängningarna och limet, är vikten bara om att bli spot-on med Lightweights angivna siffra på 1075g. Bam!

Sant mot sitt namn gör CarbonSports liberal användning av kolfiber för både den vindskärande 53mm djupa V-formade kolfiberröret och båda navskalen. Linsformade ekrar är också 100 procent kol, en uppgradering från tidigare generationens kol-och-aramidblandning. Alla bitarna monteras sedan för hand och formas ihop för att skapa en enda struktur.

Om de enda non-carbon bitarna ligger inom naven. CarbonSports använder DT Swiss 240s internals, som inkluderar legeringsfrihubskroppen (lätt utbytbar mellan Shimano / SRAM och Campagnolo), stjärnhackdrivrutiner, patronlager och legeringsaxlar och ändkapslar.

Anmärkningsvärda detaljer inkluderar en liten magnet gjuten direkt in i fälgen för användning med en cykeldator samt ett litet inbäddat minneskrets som lagrar varje enskilt hjuls serienummer, produktionsförhållanden och trohet när det lämnade fabriken.

Smaketestet

Även med sin imponerande låga massa och snygga form ger en pris på US $ 4,500 några höga förväntningar men vi insåg snabbt precis vad det handlar om Lightweights som gör dem så högt värda bland proffsen. Längs och bort är hjulsystemets överväldigande karaktäristik sin styvhet, både vridning och sidled.

CarbonSports hävdar att de nya kolspokesarna ger 30 procent högre styvhet jämfört med Generation II, och detta backas upp av ritten. Lightweights erbjuder en känsla av "just nu" brådska under makten som förmörkar nästan alla andra high-end race hjulet vi har testat. Dessutom finns det absolut ingen sidoväxling eller wobbling när sprintning eller klättring ut ur sadeln eller under hård svängning, även med bara 16 ekrar fram och 20 bak. För större ryttare erbjuder CarbonSports fronten i en 20-spoke konfiguration; Omvänd kan lättare ryttare gå med bara 12.

Som förväntat ger den styvheten en ganska hård ritt, men det var inte anstötligt i de flesta situationer. Dessutom släpade de smidiga, kontinentala tubulära däcken och kolens inneboende dämpningsegenskaper ut. Vi kan kanske avstå från att använda dessa i ett cykelkors av den anledningen (flera världsmästare Hanka Kupfernagel har inga problem med dem) men fann att Lightweights är helt fantastiska på vägen totalt.

Hjulens lätta vikt betalar vanliga utdelningar. Acceleration från antingen stillestånd eller stund är redan på väg som man skulle kunna förvänta sig av ett sub-1100g hjulsett. I motsats till de flesta äkta fjäderviktar är ljusvikten lika hemma på väg uppåt, men hastighetsbegränsningarna begränsar sig till snabba nedgångar eller höjningar på lägenheterna.

Med tanke på hastigheten var aero-formerna märkbart effektiva jämfört med icke-aerohjul. Med tanke på fysikens natur erbjuder Lightweights också en ökande fördel jämfört med de icke-aero-hoopsna när hastigheterna klättrade. Korsvind prestanda förväntas emellertid drabbas av. Med så mycket yta och så liten rotationsinitet är Lightweights en bestämd handfull när vindarna virvlar runt, särskilt vid höga hastigheter.

Oavsett vår uppfattning är det en del debatt om huruvida en V-formad kant är lika snabb som en toroform eller fälgprofilerad kant, men vi kommer inte att spekulera utan att det finns en vindtunnel till vårt förfogande. Även om Lightweight-profilen medför en marginal aero-straff, skulle vi nästan hävda att deras styvhet kan göra det mycket bra för det i de flesta tidssituationer.

Bromsytan var ganska bra, även om CarbonSports inte lägger till någon speciell ytbehandling eller textur på Lightweights sidoväggar. Mycket av krediten borde troligen gå till de medföljande bromsbeläggen som är specialtillverkade för CarbonSports av SwissStop. De gråa kompositkuddarna är märkbart snabbare än SwissStops egna kolspecifika Yellow King-block och ger en svagare känsla vid spaken, men de arbetade överraskande bra med en marginellt greppig startbit och bra modulering. Vi testade dem inte i våt, tyvärr.

Sub-1100g-vikten kräver typiskt en delikat behandling med ett konventionellt spoked hjul, men vi har aldrig haft några hållbarhetsproblem med våra Lightweights under fyra månaders testning. Med tanke på den effektiva konstruktionen av ett stycke och kolens inneboende ovillighet att böja, finns det helt enkelt inget att lossna och ingen anledning att gå ur sanning. Bristande katastrof eller ett gemensamt misslyckande, Lightweights borde vara så länge och säkerligen gjorde det för oss. Om inte, kan hjul skickas tillbaka till CarbonSports för reparation ... för en betydande avgift kan vi föreställa oss.

Mmm ... smaskigt!

Kostnadsproblem åt sidan, Lightweights är kanske det finaste racehjulet vi har samplat hittills. Det finns andra som är lika ljusa, lika snabba eller som styva men det är extremt ovanligt att hitta alla dessa egenskaper i ett hjul. En head-to-head med väsentligt billigare och till synes liknande Mavics Cosmic Carbone Ultimate kan vara i ordning här. CarbonSports erbjuder även lättviktshjulet i en clincher-version. Vad finns det att inte gilla?

Ja, just det. Stjärnprestanda eller inte, £ 2150 / US $ 4,500 är ett astronomiskt pris för ett par hjul och den stora majoriteten av de allmänna konsumenterna skulle aldrig drömma om sådana utgifter. Men det bästa argumentet till stöd för Lightweights kan komma från proffsen själva. Trots hjulens prevalens i pelotonet stöds endast Erik Zabel och Filippo Pozzato officiellt av CarbonSports.

Som sådan har ryttare som Mario Cipollini, Paolo Bettini och även Lance Armstrong rapporterat att köpa deras Lightweights av antingen laget eller personliga budgeten. Tydligen köper en uppsättning regnbåge eller några gula tröjor inte mycket i Tyskland. Skeptiker kommer med glädje att höra att vi har hört det här från ett antal källor utanför CarbonSports så vi är ganska säkra på att det är faktiskt.

Dessutom måste nästan alla ena ryttare lägga till en specifik klausul i sina kontrakt som gör att de kan använda Lightweights i tävling och Bettini fick förmodligen böter en hel del US $ 40.000 eller så för att använda dem i italienska nationella mästerskapen ett år.

Bra, så de är långt ifrån ett fynd och bra, väl in i riken av avtagande avkastning. Men om den nuvarande två-tiden världsmästaren är villig att ta ut 40 000 dollar för sitt par, borde de inte vara värda US $ 4,500 till dig? Vem sa någonsin att dina barn skulle gå på college?

LĂ€mna Din Kommentar