Riding längden av Storbritannien: 6 dagar och 1 000 miles

Callum, Daniel, Jørgen och jag hade känt varandra en stund innan vi ens hade ridit ihop. Vi träffades genom en av dammigare, mer nischhjärtor på internet, Reddits cykelforum reddit.com/r/bicycling/. Trots att vi kom från olika cykelbakgrund hade vi alla en uppskattning och längtan efter den enda utmaningen som skulle testa oss. Så när en läsare föreslog Landets End till John o'Groats, lade jag upp tanken och utan tvekan sa de ja.

I månader kände utmaningen inte riktigt, även när man försökte lösa det svåra logistiska pusset att organisera en veckolång resa för sex personer. Då var jag plötsligt där och stod utanför min ytterdörr med Jørgen och väntade på att vår hemma snart kom fram på hjul som bär resten av vårt sexpersonsemble.

Märkesmärkeets kända tecken underskattar de mil som vi täckte

Ledningen upp till Landets End Grand Départ, vädret hade varit ganska spektakulärt, vilket bummed mig ut. Inte för att jag hatar fint väder men för att jag visste att det bara var en fråga om när inte vädret skulle vända. Men på morgonen söndag 31 juli, dag ett, gav solen en trevlig varm start på vår 1000 mil resa.

Tre dagar av att vara i olika grader av fuktig till våt tar sin vägtull på entusiasm. Ibland fick vi lite ... snällt

Vår planerade rutt den dagen var bara blyg för 200 miles genom Cornwall, Devon och Somerset branta, böljande kullar, och var den dag jag var mest orolig för. Lyckligtvis var vinden på ryggen, vilket ger oss en mild tryckning genom 15-timmarsdagen.

Anländer till Caravan Clubs Burnham-on-Sea-campingplats som klockan kryssade över i de tidiga timmarna av nästa dag efter 15 000 fot klättring var en riktig ögonöppnare i vad vi hade fått oss till. Vi var fortfarande tvungna att ta itu med vår rutin efter körning (duscha, låsa cyklarna upp, tvätta om det behövs, äta, städa upp, ladda gadgets och prepping för nästa dag). Vi fick äntligen våra huvuden ner omkring 2:00 efter en strålande måltid tillagad av våra soigneurs-för-veckan, Don och Gwen, Danis föräldrar.

Dag två: s första rutt besökte Weston super Mare, Clevedon och vidare in i Bristol (mitt hem och hem till BannWheelers och Cycling Plus magazine), vilket innebar att vi fick välkommen stöd genom bilpipar och förare viftade vapen som vårt fyrmänneståg snakade sig genom Somerset som var bunden till Wales. Jag är säker på att det var all uppmuntran och inget annat; vi var alla i Team Cycling Plus Sugoi kit trots allt.

Törstret blev i regn nästan så snart vi korsade Severnbron, villkor som vi skulle behöva kämpa med för de kommande tre dagarna. På och av regnbåtar plågade oss hela vägen till Lake District där vår 150 mil dag slutade med en otrevlig men otroligt atmosfärisk sex mil klättring uppe på södra sidan av Kirkstone Pass genom dimma vilket resulterade i en ännu mer spektakulär norr sida nedstigning i dalen kring Ullswater. Där hälsades vi med solstrålens värme och komfort.

Vi slutade vår dag i The Caravan Clubs gästfrihet vid Troutbeck Head campsite. Varma duschar, torra kläder och kvällssolsken föryngrar inte bara våra ben utan också våra andar.

6 dagar. 1000 miles. Riding längden av Storbritannien

Du kanske tror att rida från ena änden av landet till en annan skulle innebära en oändlig labyrint av pittoreska landsvägar och byar. Verkligheten slog ganska tidigt och cirka 70 procent av tiden var det hela motsatsen. Trafikbelastade A-vägar, potholes som liknade arktiska sprickor, bensin och saltad vägspray som stod i ögonen för nära blindhet i regnet, med miles av brutna vägar som skakade våra ben till kärnan.

Tre dagar av att vara i olika grader av fuktig till våt tar sin vägtull på entusiasm. Ibland fick vi lite ... snällt. Lyckligtvis fanns det inga större, men ibland otroligt grumma, vilket inte kom som någon överraskning med sex personer som bodde i närheten för åtta raka dagar.

Att förlora lyxen av hotell för en husbil var inte så illa ...

Vi har alla sett husbilar folkparkering av start och slut på städer på professionella raser, och att hyra en var en spännande del av denna resa. Jag kände att det klassiska alternativet mellan hotell och hotell som mest stödde LEJOG rides-funktionen hade gjorts till döds, så ville prova hur genomförbart det var att bo i och ut ur ett hus på hjul - tack och lov var de andra överens.

I ett nötskal är det trångt. Du måste dike några ideer om integritet och acceptera ett liv att bumpa in i människor och säga förlåt när du inser att du har stått i vägen och försöker hålla så organiserad som möjligt. Organisationen är nyckeln till att hålla sane i så små utrymmen.

Scicon hade försett oss med kitspåsar, personifierade med vår ursprungs- och namns flagga - en fin touch som fick oss att känna oss lite speciella.

Telefoner och Garminer var väsentliga verktyg för resan

Kraft på farten är en oro när du gör stora åkattraktioner, för vi vet alla om det inte är på Strava det hände inte. Så när du inkluderar alla prylar behöver en modern cyklist på en måndagstur (för oss var det tre actionkameror, fyra Garmins, fyra mobiltelefoner och tre bärbara datorer), blir strömmen ett problem. Goal Zero gav oss sin imponerande Yeti 400 bärbara generator för nätterna när vi var utanför The Grid och bort från The Caravan Club campingplatser.

Cannondale Synapsesna vi cyklade hade överraskande få mekanismer med de avstånd vi täckte, mycket av tiden på ganska hemska ytor. Grafen har blivit utrustad som det nya underverksmaterialet för däck och Vittoria Corsa G + s var utmärkt, men inte ofätbart med två punkteringar under hela veckan.

Den enda andra anmärkningsvärda frågan var en slitad växelkabel, men Arragons cykelcenter i Penrith sorterade min cykel ut snabbt och skarpt för att hålla vår tid på vägen till ett minimum, så stort tack vare Phil och Ben.

Cannondales Synapse Carbon Ultegra var valet för den 1000 mil norra gränsen

Tyvärr kunde våra kroppar inte lösas så snabbt. Callum hade en återkommande knäskada halvvägs genom dag två och bestämde sig för att vila upp och slå dag tre färskt. Tyvärr var samma skada lite svårt tidigt på dag fyra, vilket i sista hand innebar att han var tvungen att dra ut resten av resan. Tack och lov Callum använde sina kök talanger att gå med Gwen i matlagning upp några moral-boosting måltider.

Vår andra stora förlust kom när vi rullade in i vår näst sista campingplats på kanten av Loch Ness när Jørgen sa till mig med en mycket croaky röst: "Jag är trasig." Den branta och exotiskt betecknade B826 klättrar ut från Fort Augustus upp till Suidhe Synpunkten hade inflammerat en niggling Achilles-häl till den punkt där promenader var en kamp. Bara med förlusten av vårt norska kraftverk slog det mig hur mycket de andra killarna hade lidit. Vi försökte men slutligen misslyckades att prata fritt om hur vi kände oss hela veckan.

Med laget ner till Daniel och mig själv på sista dagen kom allt till ytan vid det sista foderstoppet vid Bettyhill - en besvärlig nära 50 mil från John O'Groats.

En utmaning som denna tar sin tolv fysiskt och känslomässigt som Daniel visade

Samma morgon och tidig eftermiddag blev konversationerna med Daniel kortare och min tid på framsidan blev längre, vilket gav mig den känslan han led bakom mig. Efter att ha nått sin husbil 110 mil efter att ha lämnat den på morgonen föll Daniel till golvet och lät ut en stor mängd känslor. Den rena fysiska utmattningen vi kunde se Daniel var menat att någonting skulle bryta.

Vår ursprungliga plan var ett snabbt och hållet stopp, men omständigheterna dikterade en längre matning så att vi kunde samla våra tankar och slå de sista 50 milen i något bättre form. Med det tåriga frisläppandet kom det ögonblick där Danias huvud rensade, vilket gjorde att han kunde trycka på till mål.

Med så många mil att täcka var det svårt att fullt ut uppskatta rutten vid den tiden

Den sista körningen till den kända John O'Groats skylten verkade dra, men en gång där bytte vi ut några trötta tack och trötta handskakningar och lyckades ändå få en flaska bubblande i triumferande härlighet.

En tur som denna är mer än att bara hoppa på en cykel varje dag och följa vägen. Logistiken, åtminstone för mig, har varit källan till oändligt huvudskrapa i månaderna före avresan och det är här jag vill prata om de två viktigaste personerna som var med oss ​​under veckan.

Don och Gwen förtjänar mer erkännande för att sätta upp de fyra numptierna på cyklar än vad vi gör för att åka från ena änden av landet till en annan. Don körde varje mil som vi cyklade medan Gwen kokade varje måltid åtföljd av ett till synes bottenlöst fat kaffe oavsett tid på dagen.

Ner till två för det sista trycket, men en stor insats från hela laget för att nå sitt mål

Trots tröttheten var de utan tvekan lidande, båda var optimala och leende, vilket gör underverk för motivation. När du ser första hand mängden arbete en vårdgivare (och det var vad de var för oss) sätter det jobbet av en professionell soigneur i perspektiv, vilket gör det möjligt för en massa cyklister att koncentrera sig på att göra vad de är bäst på Cyklar.

Det som började med fyra block som pratade cyklar på internet slutade med fyra vänner som reste längden på ett helt land tillsammans

Det är svårt att hitta för många ånger med en åktur som omfattar allt du vill ha från en utmaning som denna, men på grund av den mängd miles vi täckte uppskattade jag inte exakt var vi cyklade.

Trawling genom Strava och Google Maps Jag har påminnits om några av de otroliga landskap som vi cyklade genom, ner och uppåt - Exe, Wye och Hope daler, över det oförsonliga sjödistriktet, som klättrar över Castle Stalker på Loch Laich, under Ben Nevis skugga och genom de karga, mitteninfekterade men ändå vackra områdena Caithness och Sutherland.

Det som började med fyra kvarter som pratade cyklar på internet slutade med fyra vänner som reste längden på ett helt land tillsammans på två hjul på sex dagar - ganska en prestation, oberoende av hur du tittar på det.

LĂ€mna Din Kommentar