Hälsa: Luftförorening, det osynliga hotet

Cykling i trafiken kan vara kul, knepig, farlig och givande. Enligt de senaste uppgifterna, säger Matthew Barbour, det kan också skada vår hälsa.

Dåliga luftdagar

Flera gånger i veckan under den bästa delen av ett decennium kunde jag ha varit omedvetet men systematiskt förgiftar mig själv. Medan jag trodde att min dagliga cykel till gymmet via Bristol centrum var ett effektivt och ofarligt sätt att klocka upp en stor del av min hjärtkvot ovanpå mina längre turer utanför stadens väggar kunde mina lungor och hjärtan ha en annorlunda takt på det.

Det här är vad jag inte visste: med varje djupt syreutsläpp limmar jag också ner oroväckande mängder ozon, kolmonoxid, mikroskopisk partikelformig substans - PM10s - svaveldioxid, kvävedioxid och en häxas bryggning av andra föroreningar. Genom att pendla genom de överbelastade gatorna i Bristol minskar jag mina lungfunktioner, minskar luftpassagen, minskar bröstsmärta, ökar mina möjligheter att utveckla astma, frigör fria radikaler för att katalysera cancerframkallande ämnen i blodet och aktivera cellulära processer som kan någon punkt leder till hjärtinfarkt.

"På 1950-talet i London utlevde vi tjocka åtsoppa som skulle ge dig kronisk bronkit", säger Dr John Moore-Gillon, president för British Lung Foundation och en lungspecialist som arbetar på St Bartholomews sjukhus i London. "Föroreningar i det 21: a århundradet är osynliga men lika farliga. När jag ser folk cykla eller springa längs Embankmentet på mitten av dagen vill jag ta itu med dem och skrika på dem för att sluta. "

Medan utsläppskontrollerna dramatiskt har minskat risken för att vi någonsin upplever samma förhållanden som 50-talet, med fler av oss att köra fler bilar och flyger ut för "mini-breaks", har problemet inte försvunnit. Senaste uppgifterna från Commons Environment Audit Committee varnar för att upp till 50 000 personer varje år möter en för tidig död i Storbritannien tack vare luftföroreningar, med en årlig hälsovårdslista på upp till 20,2 miljarder kronor. Den största gärningsmannen? Transport, ansvarig för 70 procent av förorening i städer.

Övning suger

Anledningen till att träning hjälper till att dålig luft skadar dig är enkel: när du tränar, andas du in mer av det. Upp till 15 gånger mer. "Förutom att suga i en signifikant större volym, suger du det också mycket djupare, så det har större chans att bli absorberad", säger Mandy Dryer, en andningsfysioterapeut vid Manchester Royal Institute. "Genom att bara gå ut genom dörren kan du utsätta dig själv för att få mer förorening, så om du är ute och du tränar, får du dubbeldoser."

Och det är inte allt. Enligt Dryer undergår jag också min kropps anmärkningsvärda effektiva luftfibreringssystem: näspassagen. (Mucus fäller partiklar, och då små, vinkande, håriga strukturer som kallas cilia trycker på den gamla slemmen upp och ut ur kroppen.) Den tredubbla andan som andas snabbt, djupt och genom munnen gör min dagliga pendling en ozon / partikelformig / kol monoxid orgie.

Till sist försvarar våra kroppar sig genom att andas mindre. Luftpassagerna stramar och andningen blir arbetad. Våra tränande kroppar sitter i ett svårt dilemma: samtidigt som de arbetar för att arbeta mer luft för att mata syre-hungriga muskler strävar de samtidigt för att skydda oss från den luften. Våra lung- och kardiovaskulära system spänner som luftkonditioneringsapparater i en förlängd värmebölja och kan oundvikligen inte klara av längre och bryta ner sig.

Tidiga symptom inkluderar ofta wheezing, hosta, skrap hals, huvudvärk, bröstsmärta och vattna ögon. Andra långsiktiga effekter är betydligt sämre. I Glasgow studerade forskare 30 friska män på träningscyklar medan de utsattes för utspädda dieselgaser. Efter 60 minuters exponering utvecklade de trånga blodkärl och visade en minskning av tPA, ett enzym som bryter ner blodproppar i hjärtat. I en annan studie utsattes 17 konkurrenscyklister för olika nivåer av ozon under träning. deras uthållighet minskade med cirka 30 procent och deras lungfunktion med 22 procent.

Kanske störst är hur luftburna toxiner kan skada oss utan att utlösa symtom. Berkeley University-forskarna undersökte 107 dödliga olyckshändelser, i åldern 14 till 25. Innan deras dödsfall rapporterade inga andningssvårigheter. Men obduktioner avslöjade att 27 av den avlidne hade kronisk lungsjukdom.

Meddelandet till kardioavlidare: lätt andning kan ge en falsk känsla av säkerhet. "Friska, aktiva människor tenderar att underskatta skadliga effekter av förorenad luft, eftersom de inte väger eller upplever bröstsmärta, säger Dryer. "Upplever inga symptom på något fel, de fortsätter att träna, sätta sig i större risk."

Försök att undvika huvudvägar där det är möjligt, särskilt där det ofta är säkerhetskopierad trafik: försök att undvika huvudvägar, om det är möjligt, särskilt där det ofta är säkerhetskopierad trafik

Luftar och spår

För att förstå typen och mängden föroreningar som jag har inhalerat under år av oavsiktlig övergrepp gick jag till en luftövervakningsstation i centrala Bristol, övervakad av Steve Crawshaw, stadens luftkvalitetskoordinator. Crawshaw, som har analyserat luftkvalitetsdata noggrant i över 10 år, tar mig en rundtur runt Smeaton Road-stationen, ett stenkast från mitt gym.

Han visar mig en uppsättning flaskande terminaler som tar emot realtidsdata från 10 permanenta vägstationer och 130 temporära diffusionsrör runt om i staden, som används för att övervaka de höga kvävedioxidnivåerna som har tvingat delar av Bristol att bli en "luftkvalitetsledning Område'. Det är en mulet dag med en rådande sydvästlig vind som kommer in över floden Avon, vilket resulterar i gynnsamma luftföroreningar. Men när det finns högt tryck och en lätt vind från öst, bosätter sig föroreningar i skålen i centrum - mitt cykelvägs epicentrum. "Det förändras verkligen dag till dag", säger Crawshaw.

Dieselutsläpp har uppmärksammats särskilt under de senaste åren, med antalet dieselmotorer i Storbritannien ökat mer än trefaldigt sedan mitten av 1990-talet. Ett team från Edinburghs Queen Medical Institute identifierade nyligen små sotpartiklar från dieselavgaser som de främsta synderna i 9000 dödliga hjärtattacker i Storbritannien varje år. Studien visade hur partiklarna passerar från lungorna in i blodomloppet, där de leder till att artärer härdar och koagulerar för att bilda effekter som normalt ses hos tunga rökare.

"De är så små de passerar ganska enkelt genom ansiktsmasker som människor ofta bär för att skydda sig", förklarar professor Ken Donaldson, en toxikolog som hjälpte leda forskargruppen. "En av farorna med dieselpartiklar är att de adsorberar andra föroreningar och interagerar med dem i kroppen", säger han. "De kan visa sig vara nära kopplade till en mängd olika cancerformer. Vi börjar bara förstå hotet. "

Dr David Newby, den ledande kardiologen på projektet, förklarar att i jämförelse med andra riskfaktorer som kolesterol, högt blodtryck och rökning är rollen som dessa partiklar spelar mindre viktiga, men det kan också vara betydande förutom dessa andra saker. "Skillnaden är att hela befolkningen utsätts för dem i motsats till dessa andra faktorer som påverkar individer", säger han. "Luftförorening påverkar alla."

Forskare erkänner nu också att de flesta luftföroreningar endast kan mätas meningsfullt på lokaliserad basis. Ett område som är nedåtriktat från en motorväg, kan till exempel ha dramatiskt smutsigare luft än någonstans uppåt. Men om nedvindningsområdet är inblandat i mer positivt positionerade områden kan de övergripande mätningarna indikera att staden har frisk luft.

Fortsätt rida

Tillsammans med alla dessa uppgifter, ska vi alla sluta med våra tvåhjuliga vanor? Trots det mörkande dieselmoln, spiking astma och proliferation av hjärtstoppstudier, försäkrar alla experter att i balans gör cyklister sig mer bra än skada. "Jag, för en, kommer att fortsätta cykla min vanliga tre och en halv mil varje väg till jobbet varje dag," säger Crawshaw, "men jag är medveten om när och var jag cyklar."

Han föreslår att jag ändrar min dagliga gymresa till tidigt på morgonen, när dieselpartiklar, ozon och andra luftföroreningar ligger på deras lägsta nivå eller efter nattfall när trafik sänks. Ozon bildas när solljus reagerar med trafik och industriella utsläpp, så det ackumuleras till signifikanta nivåer vid klockan 11 och toppar runt klockan 3:00. "Försök att undvika huvudvägar där det är möjligt, särskilt där det ofta är säkerhetskopierad trafik", berättar han.

I allmänhet flyttar du varje 50 meter bort från en trafikerad väg, föroreningsnivåerna halverar, så hittar du rutter genom parker eller på tysta bakgator om möjligt. "Den värsta tiden är på kallt, fortfarande, tydliga vinterdagar när föroreningar inte sprids. Att veta hur ditt lokala område reagerar på förorening enligt väderförhållanden är nyckeln. "

National Heart Forum stöder Crawshaws uppfattning och citerar bevis från Nederländerna att regelbundna cyklister har en nivå som är lika med den som någon 10 år yngre, medan British Medical Association uppskattar att cykling minst 20 miles per vecka minskar ryttarens risk för hjärtat sjukdom till hälften av en icke-cyklist. Och det är självklart ett bra sätt att gå ner i vikt - med upp till minst 300 kalorier i timmen.

Köra bilar kan erbjuda värsta av alla världar: inga kardioväxter och suger in luft genom ventilationssystem på marknivå, där de flesta föroreningarna sätter sig rakt in i ditt ansikte. Dr John Moore-Gillon, som har tittat på skadan som orsakats av våra lungor genom föroreningar under de senaste 30 åren säger: "Det är ingen tvekan om att om du tränar utomhus och tar de relevanta försiktighetsåtgärderna gör du dig själv mycket mer Bra än skada - du måste bara vara medveten om riskerna för att begränsa skadan. "

Ozon (O3)

Vad det är: En giftig, instabil gas bildas när en "frigjord" syreatom kombineras med en syremolekyl - känd i föroreningar som "smog". Denna reaktion uppstår när solljus träffar kväveoxidgaser (NOx) och flyktiga organiska föreningar (VOC) från fordon och industriutsläpp. Höga halter av ozon bildas ofta på tydliga, fortfarande, soliga dagar.

Vad den gör: Giftigt i mycket låga koncentrationer, ozon kan orsaka allting från andfådd till permanent lungskada. Det finns också bevis för att ozon ökar riskerna för exponering för andra miljöföroreningar och allergener, vilket gör människor mer mottagliga för infektion och minskar deras förmåga att utvisa inandade partiklar.

Kväveoxider

Vad de är: Kväveföreningar inklusive kvävedioxid och kväveoxid som spelar en viktig roll i de atmosfäriska reaktionerna som skapar smog på marknivå eller ozon. NOx bildas när bränslen bränns vid höga temperaturer, de två största utsläppskällorna är vägfordon och stationära förbränningskällor som elverktyg och industriella pannor.

Vad den gör: Vid förhöjda nivåer kan NOx försämra lungfunktionen, irritera andningsvägarna och vid mycket höga nivåer andas diffus. När det kombineras med andra gaser kan det ge ännu större fara. Förutom att hjälpa formsmoggen, reagerar NOx också med andra föreningar för att bilda PM10 (små partiklar av rök - se nedan för mer), med de därmed sammanhängande hälsoriskerna.

Kolmonoxid (CO)

Vad det är: En färglös, luktfri och smaklös gas som är lättare än luft. Det är skapat från ofullständig förbränning av bensin och diesel - normalt produceras oskadlig koldioxid (CO2), men utan närvaro av tillräcklig syre bildar kolmonoxid istället.

Vad den gör: CO binder mycket lätt till hemoglobin i röda blodkroppar, som ansvarar för att transportera syre runt kroppen. Eftersom det binder till hemoglobin lättare än syre, förskjuter det syremolekylerna, vilket leder till kvävning av cellerna. Symtom varierar från huvudvärk och illamående till allvarlig förvirring, men ofta kommer människor inte veta att de har påverkats tills det är för sent.

PM10s

Vad de är: Små partiklar av rök uppsläckt i luft, inte större än 1/50 storleken på fullstop i slutet av denna mening. Skapat av förbränning av bensin och diesel är de osynliga för det blotta ögat, men du kan verkligen lukta och smaka dem.

Vad dem gör: PM10 sätts in i luftvägarna och kan inte enkelt utvisas från lungorna. Även om detta i huvudsak har en störningseffekt hos friska människor, för astmatiker, allergiker och personer med andnings- och hjärt-kärlsjukdomar är de potentiellt dödliga. Den senaste rapport från miljörevisionsutskottet i kommissio- nen beräknar att personer med astma kan dö upp till nio år tidigt på grund av PM10-talet.

Svaveldioxid (SO2)

Vad det är: En färglös, icke-brandfarlig gas med stark lukt. Den vanligaste källan till svaveldioxid är förbränningen av fossila bränslen - kolförbränning är den största enskilda människokällan för S02, som står för cirka 50 procent av de årliga globala utsläppen

Vad den gör: Förutom irriterande ögon och näspassager, orsakar det andningssvårigheter, bronkit, lunginflammation och lungcancer. The Great Smog of London 1952 ledde till cirka 4000 för tidiga dödsfall genom hjärtsjukdomar och bronkit. Tightness i bröstet och hosta uppträder vid höga nivåer, och astmatikernas lungfunktion kan försämras i den utsträckning som medicinsk hjälp krävs. S02 anses vara mer skadligt när partikelformiga och andra föroreningar är också höga.

Här är några sätt att begränsa din exponering för luftföroreningar:

1 Logga in: Nästan varje storstad publicerar detaljerad information om föroreningsnivåer på sin webbplats, som tillsammans med den senaste informationen från www.airquality.co.uk, innebär att du kan hitta när och var det är säkrast att ge dig ut. "Det är ofta samma områden, i dips eller nära upptagna och överbelastade vägar, det är värsta, så genom att kontrollera data under några veckor kan du enkelt bygga upp en bra uppfattning om var och när du ska resa", säger Crawshaw. "Tänk på att fördröja din tur om luftföroreningsnivån är över 6 för någon förorenande."

www.airquality.co.uk: www.airquality.co.uk

2 Led packningen: Skjut dig fram till framsidan vid trafikljus och upptagna korsningar. "De flesta föroreningar kommer direkt ut ur avgaserna och kan till och med dröja kvar där jams regelbundet bildas," förklarar Crawshaw. Om den dubbeldäckare blockerar din flygväg, demontera och gå runt framåt. Och använd 10 000-mils nätverk av trafikfria vägar som upprättats av Sustrans.

Pack: pack

3 Få dina vitaminer: Frukt och grönsaker högt i vitamin C, som persikor och paprikor, stimulerar produktionen av glutation, ett leverenzym som hjälper till att förhindra friradikalskador i lungorna. Bara några få ställen ner mot antioxidant alfabetet är E-vitamin, som finns i nötter och mjölkprodukter, vilket också kan hjälpa till att avvärja radikaler.

Mat: mat

4 Ta omslaget: Välj ditt vapen - aka mask - klokt. "De är bättre än ingenting, men de är svåra att andas igenom under kraftig träning", säger Dryer. "Alldeles för ofta är tätningen runt munnen och näsan inte lufttät, så du slutar suga i ofluftad luft genom ett mellanrum och tryck inte på dig själv så hårt, så att du inte får det bästa sättet att cykla. ”

Av de masker som nyligen analyserades i en gemensam Sustrans-BLF-studie, producerade wraparoundbandaner som Respros Bandit Mask (£ 18,99) den mest effektiva tätningen, med en större maskin tvättbar kolfilter för att avlägsna de flesta PM10 och skadliga gaser. I själva verket är Respro det enda varumärket som har den officiella godkännandet av BLF. "Självklart håller du andan, eller åtminstone går i en tunn, ytlig andningstyp när du i stationär trafik ska hjälpa till att masken hanterar de krav du ställer på det", tillägger torktumlare.

Mask: mask

5 Hemvuxna reparationer: Du kan inte styra luftkvaliteten utanför, men inom ramen för dina egna tegelstenar och murbruk är en areca-palm (ca 9,99 kr från trädgårdscentraler) det bästa hushållet för att avlägsna toxiner enligt Dryer. "Det är lätt att ta hand om, trivs inomhus och släpper ut stora mängder vattenånga i luften, vilket ger dina lungor en bättre chans att återhämta sig från vad du än har tagit in."

LĂ€mna Din Kommentar