Pipedream Skookum 29er Titanium ram - första rese recension, £ 2,699.00

Vi hade känt för en liten stund de hardtail specialisterna Pipedream Cycles hade en av sina Skookum 29er Titaniumer uppställda för oss. Så vi blev inte förvånade när ett email kom fram och frågade oss vilken spec vi skulle vilja ha. "Vi antar att du inte vill att den bältesspecifika singelspetsen byggs?" Sa e-postmeddelandet. Bälte enhet? Ja tack, faktiskt. Vi tar en av dem.

Nej, vi har inte tagit avstånd från våra sinnen. Bälte-drivna cyklar har funnits i några år, lockar ett mycket litet efterföljande, men ett ändå ändå. Förra årets episka Great Divide Race vinnare, till exempel, reste USAs ryggrad på en bälte-driven cykel.

Det är inte en ny teknik. Det använder samma beprövade tillverkningstekniker som din bils kamrem bygger på. I cykelvärlden är det dock en modig riposte till den dominerande och väletablerade kedjedrivna överföringen - som i sig är knappast högteknologisk.

Skulle det fungera? Skulle vi sakna ritualen för kedjestädning? Ännu viktigare, skulle alla skratta åt oss?

Ridning och hantering: Så tyst och smidig du glömmer att det är en remdrivenhet

Sändning åt sidan skiner Skookum 29er Titanium sig väl på spåret. De stora diameterns slangmätningsrören ger gott om styvhet för att få strömmen ned, men du kan fortfarande dra nytta av titanens bekväma körkvalitet.

Hantering är snabb för en big-wheeler, tack vare en brant huvudvinkel på 71 grader, och det kan vilja ta in sitt hjul under om du trycker på framsidan för hårt och förlorar greppet. Det känns mer XC än det här ganska borgerligt föreslår.

Det är inte billigt, men en bältdriven Skookum Ti har visserligen sin överklagande. Lätt, roligt och lågt underhåll, det är tänkt att locka uppmärksamhet. Kasta i ett kugghjul och det kan, kanske nog, vara den ultimata cykeln som helst. Och du behöver aldrig köpa en flaska kedjelör igen ...

Ram och utrustning: Titanium med många kitalternativ

Skookum är i grunden densamma som den väletablerade, 26-hjuliga Pipedream Sirius-trailen, men med de stora oljans 29-håls och dubbla geometrin. Åh, och en kortare gaffel - den är utformad för att leka bra med 80-100mm resor, eftersom de stora hjulen kan hjälpa till att göra skillnaden i lättare rullning över hinder ändå.

Medan vi är föremål för gafflar, ger X-Fusion som levereras med vår testcykel en trevlig förändring från Fox / RockShox ubiquity, men är inte utan sina brister. I körkvalitativa termer kan det bara inte matcha det bästa av resten - du måste slå stenar och rötter ganska svårt och snabbt för att det ska fungera.

Vid långsammare hastigheter är det lite, väl förstoppat. Stora hjul och komforten i titanrör tar kanten av, men det är lite av takten. Åh, och medan vi mumlar, hade den främre naven på vår testcykel dumma dammkepsar som föll bort varje gång vi tog ratten ut. Irrritating? Du skulle kunna säga det.

Tillbaka till ramen. Kedjor kan enkelt delas upp i tråd runt en cykels kedjeläge, men du kan inte dela ett bälte. I stället behöver du ett mellanrum i ramen för att låta bältet monteras, vilket naturligtvis medför designutmaningar.

Skookums stålversion har en koppling i utloppet där den möter sittplatsen, men det är inte så enkelt med titanramen, som istället har en gängad koppling - som på en klättrars karbinhake - halvvägs uppåt på sittplatsen.

Gängad koppling på sittplatsen gör det möjligt att montera bältet:

Gängad koppling på sittplatsen gör det möjligt att montera bältet

Rammen levereras med ett verktyg för att passa på det, och när det har skruvas loss är det lätt att föra fram ramen tillräckligt för att kasta bältet in eller ut. Det är ett engagemang och även om det är kontraintetivt att "bryta" en ram på detta sätt är det helt säkert. Du märker inte kopplingen som används.

Du kan specifiera Skookum med en mängd olika alternativ, inklusive excentrisk bottenfäste (Pipedream rekommenderar slitsutfall som en bättre kedjespänningslösning) och kabeldragning för en växellåda Shimano eller Rohloff-nav.

Du kan också ha en standardöverföring med kedja. Vår provcykel med 44 mm huvudrör, bälteskoppling och glidande utlösningar drev rampriset från £ 989 till £ 1,175.

Själva bältet kommer från cykelbältesdrivningsspecialister Gates Carbon Drive. Företaget hävdar mindre underhåll och större renhet över kedjestyrningar, plus en mjukare körning, mer än dubbelt livslängd och lägre vikt. Krav på vikt för ett typiskt bälte är under 100 g, mot mer än 200 g för en kedja.

Tidiga bältesdrifter som används styrs vid ytterkanterna på kedjehjulet och kedjans ring för att hålla bältet på plats, men problemet med kantstöden är att de är benägna att bygga upp lera. Pipedream använder det nyare CenterTrack-systemet, med - du gissade det - en upphöjd central ås på kedjehjulet och kedjan som mates med en slits som löper längden på bältet.

Trailförhållandena under vår tid med Skookum förblev stubbigt torra och lerafria, så vi har ingen möjlighet att kommentera hur bra det fungerar genom en typisk brittisk vinter. Eller sommar.

Gates säger att tung lera är känd för att orsaka problem, men hävdar att det är bra i vanligt lera. Det är säkert tyst och smidigt, men utan tvekan inte bättre än en väl underhållen kedjekonfiguration. Skillnaden är att den inte behöver smörjning någonsin.

En central ås längs kedjehjulet och kedjestyrningen leder bältet:

En central ås längs kedjehjulet och kedjestyrningen leder bältet

På vår första åktur hade vi inte bältet spända tillräckligt och led lite av slippa som ett resultat. Inget problem - ett par minuter med ett multifunktionsverktyg, och vi skulle strama de justerbara horisontella utlösningarna.

Inte längre bältesglidning, trots att pärlorna i freehuben scrabbled och gled ett par gånger på branta stigningar. Bakhjulet slår fortfarande in och ut ur de vertikala dropparna, men du måste kontrollera att den sitter ordentligt innan du släpper upp snabbkopplingen.

LĂ€mna Din Kommentar